Guy One komt voor de tweede keer in een jaar tijd naar Vera, altijd een goed teken, zeker als het om muziek gaat waar je niet iedere dag live van kunt genieten. En terecht dat hij zo snel terug komt, want zijn zeer persoonlijke mix van Noord-Ghanese fra-fra muziek met meer gangbare groovy Afrikaanse en funky muziek heeft in de tussentijd zijn eerste officiële plaat opgeleverd, en die is meer dan de moeite waard!

De plaat opent rustig, met een vrij ‘puur’ klinkend instrumentaal nummer, of, zoals het op zijn Bandcamp omschreven staat: “This song is the starting point of the album: it takes us to Bongo Road in Bolgatanga. Guy One sits in the shadow of his house, plays on the Kologo and buzzes a melody for himself. In the background you can hear his mother rejoice. The hot Sahara winds of the Harmattan make the atmosphere vibrate.”

En zo klinkt het ook. Maar nu eerst even naar Duitsland. Duitsland? Ja Duitsland. Want in Duitsland bestond in de jaren negentig een van de meest funky bands die Europa ooit gekend heeft, de Poets of Rhythm. Hun beste werk is op een mooie dubbelaar verzameld door het Daptone label, dat zegt genoeg. De drummer daarvan, Max Weissenfeldt, richtte zich na het uiteenvallen van de band op de grondslag van de funky groove: Afrika. Hij werkt voor deze debuutplaat met Guy One samen en dat betekent dat vanaf het tweede nummer allerlei muziekstijlen door elkaar heen vloeien, zonder de zeer persoonlijke sound van Guy One uit het oog te verliezen.

En persoonlijk zijn de nummers vaak, zoals het prachtige nummer Ete Songo (Good Deeds). Wederom zijn Bandcamp: “With this song, Guy One commemorates his father. He tells how the goodness of the father helped to make the village united. Through the reputation of his father, he himself enjoyed respect in the village. But by the death of the father he must realize that he is now responsible for his reputation.” En dat prachtig melodisch over relaxed en subtiel groovende syncopatische ritmes. Wat mij betreft het hoogtepunt van de plaat.

Meer op de dansvloer gericht met zijn Afrobeat ritmes en catchy refrein is N’Yella Be Bobere (Where Do I Go?). Maar ook hier weer wijze woorden van Guy One:
“"Where will I go when I have only worked well all my life?" Guy One asks both the Muslims and the Christians. As both claim that they only know what will happen to him after his death, he is irritated. "If both say that only they are right, then both can only be wrong." He thinks this, and trusts his ancestors.” Een artiest die wat te melden heeft dus, ook al verstaan wij er geen woord van. En had ik al gezegd hoe catchy en dansbaar hij dat dan verpakt?

Samenvattend: een zomerse sound, subtiel en zeer Afrikaans groovend, erg goede nummers, een zanger met een eigen geluid en goed genoeg bevallen om binnen een jaar terug te mogen komen in onze club. Nu alleen zelf nog even van mijn avonddienst op mijn werk af zien te komen…

Gegroet, JosZ

De muzikale omlijsting wordt vanavond verzorgd door DJ Pushin Wood, die we natuurlijk kennen van de LOFT feesten.

Tijdschema:
20.30: Pushin Wood
21.30: Guy One
Daarna: Pushin Wood

This is Bolga! Part 1: Guy One
Polyversal Souls - Yelle Be Bobre (feat. Guy One)