"I'm so sorry to have to let you know that Fred lost his battle with cancer & passed away peacefully in his sleep last night, Nov 9, 2017. Thanks you one & all for all the years & memories we all shared together, for being friends first & business partners second, so proud to be a part of your lives.

Fred had that quality of being "immortal" and I believe his songs & recordings will make it so. We can always hear his voice & his passion there and remember it like it was only yesterday & will go on forever. I love you all, Toody"

"The last train is leaving
Can't you read the signals in my eyes
And I'm standing on the platform
Waiting for the ones I've left behind"

Fred Cole
Last Train

Dit bericht staat op 10 november 2017 te lezen op de facebook pagina's van Dead Moon en Pierced Arrows en slaat in als een bom bij de vele fans en vrienden van zanger en gitarist Fred Cole. Een rock'n'roll icoon zoals er maar weinig zijn. Iemand, die zijn leven lang volkomen zijn eigen pad heeft bewandeld, zonder concessies te doen, geheel op eigen voorwaarden en met een totale do-it-yourself houding. Vanaf de jaren 60 is zijn leven al gewijd aan het maken van fantastische rock'n'roll songs, poëtisch, rauw en vol gevoel, zoals alleen Fred Cole dat kon. In 60-ies garage bands The Weeds en The Lollipop Shoppe, 70-ies hard rock met Zipper, country in The Western Front en punk in The Rats. In 1987 komt dat allemaal tesamen in Dead Moon, tot eind 2006 de band uit elkaar gaat en de weg wordt vervolgd in Pierced Arrows. Al die tijd met zijn vrouw en soulmate, Toody Cole, met wie hij in juni 2017 vijftig jaar is getrouwd. Een onafscheidelijk duo, opererend vanuit het enorme zelfgebouwde, sprookjesachtige houten huis in de bossen van Clackamas, Oregon. Met Toody op bas en zang naast hem veroveren de songs van Fred Cole de harten van trouwe volgelingen over de hele wereld.

In 1990 komt Dead Moon voor het eerst naar Europa komt en speelt dan in Vera. In totaal liefst 29 keer - een absoluut record - zal Fred daarna samen met Toody in Vera spelen. Met Dead Moon, Pierced Arrows en op het laatst als semi-acoustisch duo Fred & Toody. Uiteraard het vaakst met Dead Moon, voortgestuwd door de rake klappen van drummer Andrew Loomis, die op 8 maart 2016 al overlijdt na een slepende ziekte. Door de openheid en vriendelijkheid van de drie Dead Moon leden maken zij niet alleen fans, maar overal vrienden voor het leven. Zo ook in Vera. Als de Coles op bezoek komen, dan is het net of er familie op bezoek komt. Je gaat samen om de tafel zitten en vooral Fred zit dan heerlijk op de praatstoel. Als je zoveel hebt beleefd als hij zit je vol verhalen en anekdotes. Na een "Oh my god, remember when ..." volgt dan het zoveelste smeuiïge verhaal vol Cole-humor. In februari 2017 voor het laatst als Fred en Toody hier als duo in Vera optreden. We zullen Fred en zijn verhalen voor altijd missen.

"So glad Fred & I were able to make it back to see all of you for what we know would probably be the last time earlier this year. All my love to all at Vera & in Groningen--gonna miss seeing you all every year, Toody"

5 oktober 2017 wordt door de stad Portland uitgeroepen tot 'Dead Moon Night' en de plaatselijk muziekscene eert Dead Moon op het stadhuisplein met een keur aan Dead Moon covers. Fred en Toody kijken toe, zittend op twee grote zwarte tronen, waarop boven hun hoofden het bekende Dead Moon logo prijkt. Gelukkig is Fred Cole er dan nog om dit eerbetoon te ontvangen. Volkomen terecht, ook al zal de bescheiden rocker de laatste zijn, die dat zal beamen. Een van zijn uitspraken:

"Hey, you don't have to choose between being cool and being nice. In fact, if you think there is that choice, be nice. Because that's cool."

We kunnen het overlijden van Fred Cole in Vera niet in stilte voorbij laten gaan, dus organaiseren we op 27 januari 2018 It's OK - A Fred Cole Tribute. Een eerbetoon, dit keer in Groningen, waarin fans en vrienden nummers van Fred Cole op het Vera-podium ten gehore zullen brengen.

De line-up van deze avond is:

Weanietots (Grnn)
Cultband uit de 90-er jaren, gekomen van de planeet Unox. Hebben een eigen munt de Weanie, waarop het gezicht van president Fred Cole prijkt. Alleen covers van Vera underground pop bands, maar dan op zeer eigenzinnige manier gebracht. Toody heeft destijds samen met de Weanietots nog eens 'I Can't Help Falling In Love' vertolkt. Naast Vera poster ontwerper Snorkel vinden we oud-Vera medewerkers Pieter (Platenworm) en Petra, Peter Whipster en zelfs onze eigen programmeur PePr in de gelederen.

Whipster as Rockster (Grnn)
Whipster maakt gloomy underground rock die over het weidse Groninger landschap meandert. Ergens tussen Dream Syndicate, The Wipers en Velvet Underground. Als Whipster As Rockster speelt de band net zoals op het benefiet voor Dead Moon drummer Andrew enkele jaren geleden melancholieke versies van Fred Cole songs.

Dead Moon Rising feat. Jozzy (Grnn/Nijmegen)
Opgericht voor een zomercafe met Dead Moon covers en later nog op het benefiet voor Andrew. Met onder andere Dead Moon tourmanager en mixer en voormalig Mad Cowboy Edwin, leden van Santa Fé, Indifferent Sun, Moonlizards, Jammah Tammah en Vera-legende El Tjo.

Gastoptreden is er van Jozzy uit Nijmegen, ooit zanger/gitarist in punkband The Bips en de enige ter wereld die thuis een Dead Moon museum heeft, waar de originele backline van Dead Moon wordt tentoongesteld.

Eric Geevers (Delft, solo)
Eric Geevers komt uit Delft en en maakt al decennia muziek in bands als Paradogs, The Ace-Tones. The Napoleons, The X-Ray Men, The Raving Bonkers en The Flying Tygers. Daarnaast jaren bassist bij de legendarische Link Wray en los/vast lid van The Fuzztones. Tevens de man achter de Dead Moon fansite. Solo was hij al eerder indrukwekkend op het benefiet voor Andrew Loomis, nu ter ere van Fred Cole.

Chaostrophy (Grnn)
Een helemaal nieuw duo uit de gelederen van Indifferent Sun en System Bastard. Verwacht echter geen hardcore versies van Fred Cole songs. Gewapend met een aantal keyboards worden de nummers in een electro/industrial jasje gestoken.

Garcia-Garcia (Grnn)
Indiepop/alt.countryband rond singer-songwriter Maaike Borst. Aangevuld met tweede stem en bassist Els, drummer Marinus (ex-Whipster) en Vera geluidsman Jochem op gitaar wordt een ongetwijfeld stemmig en melodieus eerbetoon aan Fred Cole gebracht.

Modderhamer (Grnn)
Basorkest dat ooit door toenmalige Vera medewerkers is opgericht. Tegenwoordig maken de meeste leden ook deel uit van de vermaarde PunkRockHeavyMetalKaraokeBand. Met 5,6,7? bassisten en een drummer dreunt Modderhamer deze keer zware versies van Fred Cole songs op.

De Fuckups (Grnn)
Punkband oet stad, ongeveer 15 jaar gelden opgericht. De lijst met bands waarvan leden van De Fuckups ooit deel uit maakten of maken is lang, met onder andere Dandruff!!, Wicked Path Of Sin, Avery Plains en Hellectric. Uitermate geschikt voor rauwe, schreeuwende versies van Fred Cole songs.

De Bossen (Antwerpen, BE)
Trio uit Antwerpen dat in de jaren 90 Europa onveilig maakt met rauwe naar garagerock neigende underground rock en daarbij stiekem erg melodieus is. Tourt vaak met Dead Moon in de jaren 90 en wordt door de podiumopstelling en de rauwe muziek wel vergeleken met onze helden uit Portland. Nu met gitarist Wim en bassist Inneke als duo en beiden tevens op zang. Zeg maar de Fred & Toody opstelling.

Mad Wizard (Grnn)
Leden van Kill Mondays, Indifferent Sun, Dorst Punkrock en De Fuckups geven een aantal Fred Cole songs een seventies hardrock twist.

Nuutti Kataja (Finland, New York, Berlijn, solo)
Fin die jaren in Brooklyn, New York woont en daar Dead Combo opricht, een uiterst coole kruising tussen Suicide en The Cramps. Schrijver dezes ontmoet Nuutti Kataja in 2009 in Tallinn, als hij onderweg is naar familie en hoort daar voor het eerst van A Place To Bury Strangers, waarmee Dead Combo in New York dan net het podium heeft gedeeld. Zowel APTS als Nuutti blijken later tevens grote liefhebbers van Dead Moon. Nuutti heeft net een plaat uit met zijn nieuwe band Nuutti Kataja & The Unhinged, maar gaat in Vera solo meedoen aan het eerbetoon aan Fred Cole.

Mein Freund Fernsehen (Grnn, solo)
Ex-Boegies en Moonlizards-bassist en Vera designer Ricky begeeft zich op het pad van singer/songwriter als My Friend Television, dat vervolgens uitgroeit tot een grote seventies psychedelische band met indie-invloeden. Nu weer even solo ter ere van Fred Cole.

The Rat (Grnn)
Een eerder gebruikt en toepasselijk pseudoniem van de muzikale rock-tweeling Nick en Koos, die eerder op verschillende gelegenheden al zeer melodieuze meerstemmige versies van Dead Moon songs ten heeft gebracht. Ondersteund door drummer Marcel van Bert Hadders & de Nozems.

Fat Moon (Grnn)
Band rond singer/songwriters Rutger en Bas. Rutger maakt tegenwoordig solo acoustische nummers geinspireerd op jaren 60 songs, americana en rootsy rock'n'roll. Eerder in Guard Llama meer beïnvloed door 90-ies underground rock. Bas kent een hardcore verleden met Marat, maar is tegenwoordig vooral bekend door de Groningstalige rock van Swinder. Een acoustisch eerbetoon, of toch pure rauwe rock? We wachten het nog even af.

Molskin (Grnn)
Dead Moon met synthesizers en een drumcomputer: yeah right! En toch... Molskin mixt new wave van de jaren '80 met synthpop. 2 vrouwen en 1 man zorgen voor een volle bak geluid met behulp synthesizers en een drummachine, aangevuld met echte basgitaar, galmende zang en soms dito gitaren. Molskin klinkt melancholisch, soms donker maar altijd melodieus.

"The tribute for Fred at Vera sounds like a blast. Quite a feat to get you all up on stage again but killer lineup for sure. Fred & I will be there in spirit for sure. Love to all there, Toody"

R.I.P. Fred Cole (28 augustus 1948 - 9 november 2017).

Dikkie.

weanietots en toody - can't help falling in love
De Bossen - Torture Museum