Van uitstel komt gelukkig geen afstel! Erg gelukkig zijn we om aan te kondigen dat afrobeatgrootheden Togo All Stars in juli het door visumproblemen geannuleerde concert van verleden jaar komt inhalen. Daar maken we graag een speciaal feestje van, en de crew van LOFT met ons! Vorig jaar verscheen het debuutalbum van de Togolese superformatie op het Amsterdamse Excelsior Recordings. Deze zomer volgt dan toch die langverwachte tournee!

LOFT
De crew van Loft behoeft inmiddels nauwelijks nog een introductie. Vinylfanaten Duke HughPushin Wood en Black Dynamite schotelen ons de meest swingende, funky, soulvolle of groovy platen voor en nodigen geregeld vrienden uit binnen en buitenland uit om de zaterdagnacht ten volste te vieren. Inmiddels bouwden ze een flinke reputatie op. Binnenkort organiseren ze alweer voor de tweede maal hun eigen festival, Loft In Space. Een relaxte sfeer, dikke speakers en de beste platen. Geen hokjes, geen zorgen. Voor vanavond nodigden we naast Togo All Stars ook DJ Tahira en DJ Dusty uit.

Togo All Stars (00:30)
Over Togo All Stars schreef scribent T-Ice eerder: “Europa heeft altijd al een blinde vlek voor Afrika gehad. Het een-na-grootste werelddeel na Azië, met de meeste landen (54, veelal langs westerse linialen ingetekend), wordt vaak nog als één land beschouwd. Terwijl de onderlinge verschillen er juist veel groter zijn dan bijvoorbeeld in Europa. Zelfs nu nog, in tijden van globalisering, weten wij schrikbarend weinig over het ‘continent van de toekomst’, waar deze eeuw – mede te wijten aan een stel bejaarde jurken uit Vaticaanstad en Mekka – de bevolking van 1 miljard zielen zal verdubbelen en alle vooral door onszelf veroorzaakte wereldproblemen zullen gaan samenkomen (en waar Europa als een boemerang mee te maken zal gaan krijgen). Wij blijven schijnbaar liever hangen in clichébeelden van hongerende kinderen en zielige (of luie) mensen, terwijl er met al die jongeren en natuurlijke rijkdommen juist enorme potenties zijn.

Een landje als Togo, met Benin ingeklemd tussen regionale grootmachten Nigeria en Ghana, zullen veel mensen al helemáál niet kennen. Natuurlijk is het een arm land, maar wat mij vooral bijgebleven is, zijn de enorme levenslust, hulpvaardigheid, hartelijkheid en openheid van de bevolking, deugden die wij in het rijke Westen steeds meer dreigen te verliezen. Tel daarbij de palmenstranden, de rijke geschiedenis, de geweldige architectuur van de Temberma, de voodoo, het natuurschoon en – jawel – de muziek en er ontstaat een heel ander beeld.

West-Afrika is de regio waar de afrobeat in de jaren ’70 ontstond. Stamvader van het genre is natuurlijk Fela Kuti, die in Nigeria met zijn groep Africa ‘70 lokale yoruba en Ghanese highlife ging combineren met Amerikaanse jazz en funk. De nadruk in dit genre ligt op lange, swingende songs met herhaalde samenzang en polyritmische percussie op conga’s. De teksten zijn sociaal geëngageerd en kaarten allerlei Afrikaanse problemen aan. Via buurland Benin, met Cotonou als muzikaal centrum, bereikte de afrobeat al gauw ook Togo. Elk land voegde er zijn eigen lokale stijlen aan toe, waardoor er een brede waaier aan afrobeatgroepen ontstond. De Togo All Stars, uit hoofdstad Lomé, komen vanavond laten zien hoe zich dat in hun mooie land heeft ontwikkeld.

De nadruk ligt, zoals overal aan de Bocht van Benin, op voodoo. Deze stokoude natuurreligie, waarin de nadruk op geesten- en voorouderverering ligt, is al net zo onbekend en van clichés doorspekt als de rest van Afrika. De Togo All Stars zullen die wereld voor ons iets ontsluiten. Hun debuutplaat komt dit najaar uit op Excelsior Recordings en ze zijn speciaal gevraagd om op Into The Great Wide Open te komen spelen (wat president Gnassingbé persoonlijk aan zijn volk meedeelde!). De Togo All Stars komen in vol ornaat, met blazers en percussionisten en wellicht wat danseressen, want gedanst gaat er zeker worden!

Hippe acts als Vampire Weekend, Foals en TV On The Radio halen uit deze deels vrolijke, deels melancholieke, en altijd hypnotiserende muziek hun inspiratie. En tegenwoordig mengt de jeugd van West-Afrika er Congolese rumba, dancehall en hiphop doorheen, wat samen afrobeats genoemd wordt, mateloos populair in Lagos, Lomé, Accra en ook al in Londen. De muziek van de toekomst, uit het continent van de toekomst? De Ghanees-Engelse artiest Fuse ODG noemt het #TINA: This Is New Africa, bedoeld om het beeld van Afrika naar het positieve te kantelen. Kom ook je wereldbeeld verbreden op dit zwoele feestje in VERA!”

The Togo All Stars "Ekue"
The Togo All Stars "Way out of sadness"